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ऑल ड्रामा, नो क्वीन: पढ़ें अंदलीब वाजिद के नवीनतम रोमांस का एक अंश

प्रेम त्रिकोण का दर्द, समाधान की आशा। फरीदा, इरशाद, शगुफ्ता और वाजिद के नवीनतम उपन्यास के बाकी कलाकारों से मिलने के लिए पढ़ें।

आज का दिन

स्वयं के लिए ध्यान दें: कभी भी अपने रसोई घर के फर्श पर एक अंडा न गिराएं।

स्वयं के लिए दूसरा नोट: इसे कभी भी उस कपड़े से न पोंछें जिसका उपयोग आप आमतौर पर रसोई की सतहों को साफ करने के लिए करते हैं।

अब मेरी पूरी रसोई में अंडे की बदबू आ रही है। हो सकता है कि मैं घर पर रात का खाना रद्द कर दूं और उन्हें किसी रेस्तरां में ले जाऊं। लेकिन क्या मैं वास्तव में इरशाद को एक फैंसी कैंडललाइट रेस्तरां में अपने पास बैठा देखना चाहता हूं, जिसमें शगुफ्ता की टांगें उनके बाइसेप्स में मजबूती से जकड़ी हुई हैं, उनके कान में फुसफुसाती हैं?

उस बात के लिए, उसे यहाँ ऐसा करने से रोकने के लिए क्या है? मैं चॉकलेट केक को ओवन में रखता हूं, दरवाजा बंद करता हूं और उठ जाता हूं। मैं इसके बारे में नहीं सोचना चाहता। लेकिन मुझे नहीं पता कि मैं कितनी देर तक यह दिखावा कर सकता हूं कि मैं उन्हें कैन्डलिंग करते नहीं देख सकता, जैसे मैं पिछले कुछ दिनों से कर रहा हूं।

गुस्से में मेरा पेट भीग जाता है लेकिन मैं एक गहरी सांस लेता हूं और शांत रहने की कोशिश करता हूं। छह महीने पहले ही मैं इरशाद को क्यों नहीं ढूंढ पाया? वह तब अविवाहित था, और खुशी-खुशी बैंगलोर चला जाता था। उसने अपना क्लिनिक स्थापित किया होगा और मुझसे प्यार हो गया और प्रस्तावित किया। हम शादी कर लेते और हमेशा के लिए खुशी से रहते।

मुझे अब भी विश्वास है कि यह संभव है, चाहे प्रिया मुझसे कुछ भी कहे। वह सोचती है कि मैं पागल हो रहा हूं, इरशाद और शगुफ्ता को अलग करने की कोशिश कर रहा हूं, लेकिन वह उसके लिए मेरी भावनाओं की गहराई को नहीं समझती है। कभी-कभी यह मुझे डराता भी है।

अपना सिर हिलाते हुए, मैं रात के खाने की तैयारी पूरी करता हूं, और एक बार जब सब कुछ हो जाता है, तो मैं हवा में नींबू-सुगंधित एयर फ्रेशनर को उदारतापूर्वक स्प्रे करता हूं। काश मैं शगुफ्ता को खो जाने और कभी वापस न आने के लिए कह पाता।

इरशाद पर एक महीने पहले रेशमा फुप्पू के पति और उसके गुंडों ने हमला किया था। जब उन्हें अस्पताल से छुट्टी मिली, तो मैं उनकी देखभाल करने के लिए उन्हें अपने साथ यहां वापस ले आया। लेकिन हां, तब तक शगुफ्ता बेंगलुरू आ चुकी थीं और वे दोनों यहीं मेरे घर में ठहरे हुए थे।

शगुफ्ता मुंबई वापस जाने के लिए तरस रही है, लेकिन इरशाद अनिच्छुक है। हो सकता है कि वह लगभग अपनी जान गंवाने के बाद इसे आसान बनाना चाहता हो। काश ऐसा इसलिए होता क्योंकि उसे मेरे लिए भावनाएं होने लगती हैं। जब से वह बैंगलोर आई है, मैंने अकेले इरशाद से बात नहीं की है।

मैं अपना स्नान समाप्त करता हूं, अपने विचारों को एक अलग दिशा में प्रसारित करने की कोशिश करता हूं क्योंकि सब कुछ दर्द होता है।

सोच दर्द होता है।

उन्हें एक साथ देखकर दुख होता है।

अपने कमरे में, मैं अपनी अलमारी में कपड़े देखता हूं, इतने लंबे समय के बाद अपने घर में वापस आकर खुश हूं। जबकि मैं प्रिया को बिट्स से प्यार करता हूं और वह हमेशा मेरी बहन की तरह रहेगी, मुझे एहसास हुआ कि मैंने उसके अपार्टमेंट को अपना नहीं सोचा था। मुझे अपना घर याद आ गया।

प्रिया को वास्तव में कभी नहीं मिलेगा कि मैं इस घर से इतना प्यार क्यों करती हूं। यह वह जगह है जहां मेरे माता-पिता रहते थे, जहां उनका सार अभी भी मौजूद है। अगर मैं अपनी आंखें बंद कर लूं और खुद को उन वर्षों में वापस ले जाऊं, तो मैं लगभग अब्बा को अपनी आंखों को किसी चीज पर या अपनी मेज पर बैठे और कागजात पर हस्ताक्षर करते हुए देख सकता हूं। अम्मी हमेशा महँगे इत्र और तारपीन की महक सूँघती थीं, एक ऐसा संयोजन जो मुझे आज भी उसकी याद दिलाता है।

इरशाद को मिल जाता है, हालांकि उनकी भी राय है कि मुझे घर बेच देना चाहिए और एक अपार्टमेंट खरीदना चाहिए, क्योंकि इससे मेरा जीवन आसान हो जाएगा। अच्छा, कौन एक अपार्टमेंट चाहता है?

मैंने लाल रंग की कुर्ती और नीयन हरे रंग की लेगिंग पहनी हुई है। मेरे कपड़े आज रात मेरे मूड को दर्शाते हैं और मैं इसे बदल नहीं सकती, चाहे शगुफ्ता अपनी विस्तृत, कोहली-लाइन वाली आँखों से मुझे कितनी ही घूरती हो, अपनी परिष्कृत पेस्टल-रेशम की अलमारी में कपड़े पहने हुए। मैं अपने बालों को खुला छोड़ देता हूं, और यह आज रात थोड़ा जंगली लग रहा है। मैं जानबूझकर शगुफ्ता के बिल्कुल विपरीत हो रहा हूं। उसके बाल कभी भी खराब नहीं होते, एक कतरा नहीं, और ऐसा लगता है जैसे वह अपने हैंडबैग में एक ब्यूटी सैलून रखती है।

मुझे आश्चर्य है कि इरशाद इस पूरी बात का क्या करता है। वह जानता है कि मैं उसके बारे में कैसा महसूस करता हूं, ब्लैबरमाउथ प्रिया के लिए धन्यवाद। शुरू में, वह चौंक गया था, लेकिन मैं अपनी भावनाओं को छिपाने के लिए सावधान रहा।

ओवन टाइमर बजता है, और मैं रसोई में वापस चला जाता हूं। मैं इस घर की दीवारों को देखता हूं, घर में उनकी उपस्थिति के ठोस सबूत पर, अब्बा को घर सजाने के लिए पसंद आने वाली छोटी जिज्ञासाओं पर, और मैं उनसे फुसफुसाता हूं: अब्बा, अम्मी, तुम मेरे साथ हो, है ना?

दरवाजे की घंटी बजती है और मैं मुँह बनाता हूँ। मैंने इरशाद को घर की चाबियों का एक सेट देने की कोशिश की है, लेकिन शगुफ्ता उन्हें हर बार मुझे वापस सौंप देती है, यह घोषणा करते हुए कि वे लंबे समय तक रहने की योजना नहीं बना रहे हैं, तो जिम्मेदारी से परेशान क्यों हैं?

मैं एक गहरी सांस लेकर दरवाजे के पास जाता हूं और उसे खोलता हूं। वहाँ वे हैं – मेरे जीवन का प्यार और नरक से उसकी मंगेतर।

मैं अपने चेहरे पर एक मुस्कान चिपकाता हूं और उन्हें अंदर जाने देता हूं, रात के खाने के दौरान मुस्कुराने के लिए भले ही यह मुझे मार डाले। इरशाद अंदर चला गया, उसके चेहरे पर एक असहज मुस्कान। सच तो यह है कि मुझे याद भी नहीं आता कि वह किसी और तरह से मुस्कुराया था, क्योंकि जब से शगुफ्ता बैंगलोर आई है, तब से ऐसा ही हो रहा है।

शगुफ्ता कई महंगे-सी दिखने वाले मोटे कागज़ के थैलों को सोफे पर गिरा देती हैं और अपनी नग्न चार इंच की एड़ियों को हटा देती हैं। वह सोफे पर अपना सिर रखती है और गहरी सांस लेती है।

क्या? बैंगलोर में खरीदारी बेकार है? मैं उससे बेरहमी से पूछना चाहता हूं, लेकिन मैं अपने चेहरे पर मुस्कान रखता हूं। इरशाद के लिए करो, मैं खुद से कहता हूं। वह थका हुआ लग रहा है, और मैं तुरंत उसके पास जाना चाहता हूं और उसके मंदिरों की मालिश करना चाहता हूं। वह एक बेवकूफ है। वह अभी ठीक हो रहा है और वह उसे पूरे दिन बाहर रख रही है। जाहिर है, वह थक गया है।

‘चाय?’ मैं उन दोनों से पूछता हूँ, भले ही दिन में देर हो चुकी हो। इरशाद को चाय बहुत पसंद है और मैंने उसके साथ बैठने और बात करने के बहाने उसके साथ चाय पीना शुरू कर दिया है। कॉफी, मेरा पहला प्यार, मुझे इस विश्वासघात के लिए माफ करना होगा।

‘हां!’ इरशाद राहत महसूस कर रहे हैं। वह शगुफ्ता की तरफ देखता है, जिसकी आंखें अभी भी बंद हैं। वह तब भी चेहरा बनाती है। लेकिन वह मुझे कृतज्ञतापूर्वक देखता है, और उस संक्षिप्त क्षण में, यह सब इसके लायक है।

‘मेरे लिए कोई नहीं!’ शगुफ्ता कहती हैं, आंखें खोलकर शिकारी बिल्ली की तरह मुझे घूर रही हैं। ‘मैं कुछ ग्रीन टी टीबैग्स लेने की योजना बना रहा था लेकिन मैंने सोचा, परेशान क्यों हो। हम यहाँ अधिक समय तक नहीं रहने वाले हैं।’ उसका सामान्य परहेज, बिल्कुल।

उसे नज़रअंदाज़ करते हुए, मैं उठता हूँ और चाय बनाने के लिए रसोई में चला जाता हूँ, जब वह मेरे पीछे पीछे चलती है।

‘देखो, फरीदा, रात के खाने की चिंता मत करो, ठीक है? हमारे पास खाने के लिए कुछ था और हम इतने भूखे नहीं हैं। मुझे वास्तव में बहुत बुरा लगता है कि आप लगातार हमारे लिए खाना बना रहे हैं, ‘वह कहती हैं, हालांकि उन्हें वास्तव में ऐसा नहीं लगता कि उन्हें बुरा लग रहा है। उसके चेहरे पर जीत की हवा है और मैं मुस्कुराने का नाटक करता हूं, जैसे कि मैं अपने अंदर फूटे गुस्से को निगल जाता हूं।

‘ओह बढ़िया। तब कोई समस्या नहीं। मैं सिर्फ अपने लिए रात का खाना नहीं बनाऊंगा। मैं शायद कुछ स्विगी करूंगा, ‘मैं चाय के लिए पैन को स्टोव पर रखते हुए उससे कहता हूं। वह मुझे चुपचाप देखती है क्योंकि मैं कुछ अदरक को मोर्टार में पीसता हूं (क्योंकि मेरे सिर में यह उसका चेहरा है) और फिर इसे दूध में मिला दें।

इरशाद के हमले के बाद जब वह यहां आई तो मेरे साथ हुए पहले तसलीम के अलावा, उसने वास्तव में उसके साथ अपने रिश्ते को आगे नहीं बढ़ाया, और मुझे खुशी है, क्योंकि मुझे नहीं पता कि क्या मैं इसके बारे में सुन सकता हूं उसके। वह नहीं जानती कि इरशाद के लिए मेरी भावनाओं की सीमा क्या है या वह उसे तुरंत मुंबई वापस भेज देती। वह सिर्फ यह सोचती है कि मैं कोई परेशान महिला रिश्तेदार हूं जिसके लिए इरशाद को खेद है।

चूंकि इरशाद जानता है कि मैं कैसा महसूस करता हूं, मुझे चिंता है कि वह एक दिन उसे बताएगा और फिर वह हो जाएगा। मैं उसे फिर कभी नहीं देखूंगा।

‘निश्चित रूप से आपको कुछ नहीं चाहिए?’ मैं बातचीत में पूछता हूं, क्योंकि वह अभी भी मुझे देख रही है। मैं उसकी ओर मुड़ता हूं और देखता हूं कि उसकी आंखें सिकुड़ी हुई हैं।

‘आपने पहले ही रात का खाना बना लिया है,’ वह काउंटर पर लगे पुलाव को देखते हुए आरोप लगाते हुए कहती है।

‘आप मुझे मैसेज कर सकते थे,’ मैं उसे बताता हूं, पीछे नहीं हटना। ‘मैं मुसीबत में नहीं जाता।’

वह कुछ नहीं कहती है, लेकिन अपने कमरे में चली जाती है। मिनटों के भीतर, वह वापस आ गई है, गुस्से में है।

‘यह बेवकूफ अहंकारी गंध हर जगह क्या है?’ उसने पूछा।

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‘कहा पे?’ मैं पूछता हूं। मेरे चेहरे पर आश्चर्य का भाव इतना वास्तविक है, मुझे खुद ही विश्वास हो जाता।

‘मेरे कमरे में। बाथरूम में, ड्रेसर पर!’ वह बड़बड़ाती है।

‘मुझे नहीं पता,’ मैंने चाय को दो मग में छानते हुए उत्साह से उससे कहा। जब रसोई के फर्श से अंडे की महक आने लगी, तो मैंने दो बार नहीं सोचा। मैंने वह चीर लिया, जिससे मैंने टूटे हुए अंडे को पोंछा था और स्नान के लिए जाने से पहले उसके कमरे की सभी सतहों पर रगड़ दिया था।

‘मैं चिनम्मा से कहूँगा कि कल तुम्हारा कमरा ठीक से साफ करो,’ मैं चाय को लिविंग रूम में ले जाते हुए उससे कहता हूँ। इरशाद सोफ़े पर बैठे हैं, अब टी-शर्ट और ट्रैक पैंट पहने हुए हैं। वह कृतज्ञतापूर्वक मुझसे मग लेता है, हमारी आँखें एक पल के लिए मिलती हैं। मेरा दिल थोड़ा ऊबड़-खाबड़ हो जाता है, लेकिन वह क्षण नष्ट हो जाता है जब शगुफ्ता अपने कमरे में सीवर जैसी भयानक गंध की शिकायत करते हुए सोफे पर बैठ जाती है।

“मैं स्नान भी नहीं कर सकती, गंध इतनी खराब है,” वह कराहती है।

इरशाद उदारता से पेश करता है, ‘मेरे बाथरूम का इस्तेमाल करो।’

उह ओह।

उसका चेहरा चमक उठता है।

‘लेकिन मेरे पूरे कमरे से बदबू आ रही है,’ वह कहती हैं।

‘फिर वहीं रहो, ना,’ वह सुझाव देता है। मुझे लगता है कि मेरे चेहरे से खून निकल रहा है। मुझे बस इतना पता है कि वे लगे हुए हैं। लेकिन वे कितने अंतरंग हैं? क्या वे एक साथ एक ही कमरे में सोएंगे? मैंने सोचा था कि इरशाद थोड़ा और चौकस होगा, खासकर मेरी भावनाओं को ध्यान में रखते हुए। क्या मैंने अनजाने में शगुफ्ता को उसकी बाँहों में धकेल दिया था और उसे वह दे दिया जो वह चाहती थी?

‘छत पर एक कमरा है। मैं वहीं सोता हूँ जब तक कि गंध दूर नहीं हो जाती,’ वे कहते हैं। ओफ़्फ़। मेरे चेहरे पर राहत स्पष्ट है, मुझे यकीन है।

‘लेकिन क्यों? मैं तुम्हारे कमरे में सोने के साथ ठीक हूँ। . . तुम्हारे साथ, ‘शगुफ्ता कहती हैं। मेरे कान लाल हो जाते हैं। अगर प्रिया यहां होती तो मुझसे कहतीं कि इतना नाटकीय या पाखंडी मत बनो।

चाय की चुस्की लेते हुए इरशाद मुस्कुराया। ‘हमने अभी तक शादी नहीं की है, शगुफ्ता। मैं उस तरह से थोड़ा पुराने जमाने का हूं और मुझे नहीं लगता कि आपके पिताजी को मंजूर होगा। की बात करते हुए, क्या वह तुम्हें वापस आने के लिए नहीं कह रहा है?’

ओह। यह खबर है। शगुफ्ता इस बात से नाराज दिखती हैं कि वह इसे मेरे सामने लाएंगे। उसके पिता फैंसी-गधा अस्पताल का कार्डियोलॉजी विभाग चलाते हैं जहाँ वे दोनों काम करते हैं।

‘हाँ उसके पास है। लेकिन मैंने उससे कहा कि जब तुम ठीक हो जाओगे तो मैं वापस आ जाऊंगा। वास्तव में, प्रिये, क्या आपको नहीं लगता कि हमें जल्द ही अपना टिकट बुक कर लेना चाहिए?’ वह उसकी कलाई पर हाथ रखते हुए पूछती है।

उसके शरीर पर चोट के निशान अभी से फीके पड़ने लगे हैं। मुझे याद है कि वह कैसा दिखता था जब उन उपद्रवियों ने उसे गूदे से पीटा था। मैं अजय का हमेशा आभारी रहूंगा कि उसने कदम रखा और उसकी जान बचाई। पर अब । . . वह यहाँ है, उसे अपने साथ वापस आने के लिए कह रही है। जिस क्षण से मैं डर रहा था जब से मुझे पता था कि वह बैंगलोर आ रही है।

जब मैं चिलचिलाती चाय की चुस्की लेता हूं, तो मेरे मुंह की छत और मेरी जीभ की गर्मी जलती है और मैं इरशाद को घूरता हूं।

‘देखो, मैंने अपनी छुट्टी के बाद अस्पताल से अनुपस्थिति की छुट्टी ले ली। . . दुर्घटना। मुझे अपने दिमाग में यह सब सुलझाने के लिए कुछ समय चाहिए। मैं अब ठीक हूं। मैं एक-एक हफ्ते में घर वापस आ जाऊंगा। हालांकि आपको वापस जाना चाहिए। तुम्हारे पिता को चिढ़ हो रही है,’ वे कहते हैं।

जैसे-जैसे मैं चाय की चुस्की लेता रहा, मैंने अपनी जुबान की सारी भावना खो दी। मैं उस बेवकूफ मिनी की प्रतिक्रिया की कल्पना कर सकता हूं अगर वह मुझे अभी देख पाती।

‘डिमविट,’ उसने मुझे बुलाया होगा। मुझे वो लड़की कभी-कभी याद आती है।

‘लेकिन तुम वापस मुंबई आ रहे हो, है ना?’ वह कायम है।

‘बेशक,’ इरशाद ने उसे आश्वासन दिया।

‘वह तुम्हारे साथ चीजों को खत्म करने के लिए वापस आ जाएगा और मेरे साथ रहने के लिए बैंगलोर चला जाएगा।’

जाहिर है, मैंने इसे ज़ोर से नहीं कहा। लेकिन मैं इरशाद की कसम खाता हूं और मैं इस अजीब तरह से जुड़ा हुआ हूं क्योंकि वह सिर्फ मुझे देखता है, थोड़ा सा भौंकता है और थोड़ा सिर हिलाता है। मैं सिकोड़ता हूँ। क्या? मैंने कुछ नहीं कहा।

‘जुर्माना। मैं अपने टिकट बुक कर लेती हूँ,’ शगुफ्ता उठती है और इरशाद के अच्छे कंधों पर अपनी उँगलियाँ फेरते हुए कहती है। वह इस बात से अनजान है कि मेरा पेट बार-बार जकड़ा हुआ है और अपने आप को साफ करता है, जिससे दर्द होता है। अगर मैं वास्तव में इतना अधिक कसने का प्रयास करता, तो मेरे पास शानदार एब्स होते। ‘लेकिन तुम कहाँ रहोगे?’

‘यहाँ,’ वह कहते हैं।

‘अकेला? साथ में । . . फरीदा?’ वह मेरा नाम इतनी कठिनाई से कहती है, मानो केवल उच्चारण करने से वह शारीरिक रूप से बीमार हो गई हो।

‘आप क्या कह रहे हैं, शगुफ्ता?’ इरशाद उससे पूछता है और उसका चेहरा लाल हो जाता है। कृपया उसे यह न कहने दें कि वह मेरी छोटी बहन की तरह है। कृपया, मैं दिल से प्रार्थना करता हूँ।

‘सही। वह तुम्हारी छोटी बहन जैसी है, नहीं?’ शगुफ्ता घोषणा करती हैं, किसी और की खातिर अपने लिए ज्यादा। हालाँकि, वह इरशाद के उसके साथ सहमत होने का इंतज़ार कर रही है।

मैं अपना मन बना लेता हूं कि अगर इरशाद उससे सहमत हैं, तो मुझे इसे स्वीकार करने की जरूरत है और मैं शब्दों पर हंसता हूं- आगे बढ़ो। क्योंकि एक बार जब वह मुझे अपनी छोटी बहन के रूप में देखता है, तो मैं उसकी धारणा को बदलने के लिए कुछ नहीं कर सकता।

वह इस तरह मौके पर रखे जाने से बहुत खुश नहीं दिख रहे हैं। मेरा फोन बजता है।

प्रिया। जीवन रक्षक।

‘मुझे इसे लेने की ज़रूरत है,’ मैं उठकर अपने कमरे में चलते हुए उनसे कहता हूँ। मुझे परवाह नहीं है कि अगर वह शगुफ्ता को शांत करने के लिए मेरी अनुपस्थिति में सहमत होता है। जब तक मैं इसे नहीं सुनता। . . जब तक मैं उसके मुंह से उन शब्दों को नहीं सुनता, मैं ठीक हूं।

(अंदलीब वाजिद द्वारा ऑल ड्रामा, नो क्वीन की अनुमति के साथ अंश, पेंगुइन रैंडम हाउस इंडिया द्वारा 2021 में प्रकाशित)

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