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बिल्कुल सही तालमेल में: रोमांस लेखक मिलन वोहरा के अवर सॉन्ग का एक अंश पढ़ें

वोहरा की कहानी रागिनी नाम के एक संघर्षरत संगीतकार और एंड्रयू नाम के एक कॉर्पोरेट सम्मान की कहानी है, क्योंकि वे प्यार में पड़ जाते हैं। अध्याय 1 के लिए पढ़ें।

ओह कृपया, कृपया, इसे टूटने न दें। यहाँ नहीं। कृपया, अभी नहीं। रागिनी ने प्रार्थना की क्योंकि ऑटो रिक्शा खतरनाक रूप से बाईं ओर चला गया और धुएं का एक काला बादल बाहर निकल गया। चालक के अचानक रुकने से तीन पहिया वाहन ने जोर से हिचकी ली और खुद को अपनी सीट से बाहर कर लिया। उसने पेडल को शुरू करने के लिए कुछ सुस्त लात मारने का प्रयास किया; फिर इंजन के स्पंदन के रूप में सिकुड़ गया और उस पर मर गया। रागिनी ने घबराकर पहले अपनी घड़ी की ओर देखा और फिर अपने पीछे और आगे सड़क के लंबे खाली हिस्से को देखा। प्रसिद्ध पैंतीस किलोमीटर लंबी एलिवेटेड रोड ने आपको सत्ता के गलियारों में ले जाने से पहले शहर में बैंगलोर के कुछ सबसे खराब घरों का एक विहंगम दृश्य दिया। हर देश के उद्योग प्रमुखों और प्रीमियरों ने भारत के साथ व्यापार करने वाले अपने अल्ट्रा-लक्जरी वाहनों में इस मार्ग को मनाया। सूचना प्रौद्योगिकी और फार्मास्यूटिकल्स के सबसे बड़े नामों के लिए यह सुपर हाईवे था – दो उद्योग जिन्होंने बैंगलोर को विश्व व्यापार मानचित्र पर रखा था। इस एलिवेटेड रोड के नीचे एक तीस फुट नीचे, एक समानांतर दूर-दराज के ब्रह्मांड में, शहर का कैकोफोनस ट्रैफिक रेंगता है और रुक जाता है और कुछ और रेंगता है, असंख्य गड्ढों और ट्रैफिक सिग्नलों से थकाऊ इंच से आगे बढ़ता है।

एक और छह किलोमीटर और मैं वहाँ होता। मई की इस तपती दोपहर में, नरक में कोई उम्मीद नहीं थी कि वह एक खाली कैब खोजने जा रही थी, सस्ता परिवहन भूल जाओ, एक ऑटो। उस भारी टोल के साथ नहीं जो वाहनों को इस खंड के अंत में चुकाना पड़ता था।

इससे भी बदतर, लिविन’ऑन फार्मास्युटिकल्स में बैठक से बाहर निकलने का कोई रास्ता नहीं था। यह हर दिन नहीं था कि इस तरह की एक बड़ी कंपनी अपने रजत जयंती समारोह के लिए एक विशेष गीत की रचना करने के लिए किसी की तलाश में आई थी।

रागिनी ने ऑटो रिक्शा की पिछली सीट पर गोता लगाया, अपना किट्टी बैग पकड़ा, उसे अपनी छाती पर लटका दिया, कुछ बड़े नोटों को जोर से लगाया जो वह ड्राइवर की मुट्ठी में नहीं दे सकती थी और चलने लगी। रास्ते में उसकी स्ट्रैपी चप्पलें जिस तरह से छू रही थीं, उसमें कुछ था। एक प्रकार की लयबद्ध शुइक शुइक शुइक चूषण ध्वनि। रागिनी कठोर सूरज के विचारों को अपने ऊपर धकेलने में सक्षम थी क्योंकि ध्वनि उसके सिर में एक उत्साहित मार्च में शामिल हो गई थी। बीस मिनट बाद, मार्च उसके पैरों की दर्दनाक घसीटने के लिए धीमा हो गया था। सौ रुपये के फीके जूते गंभीर चलने के लिए नहीं थे। अब किसी भी क्षण, पट्टियों ने टूटने की धमकी दी। पहले से ही, हल्की मुस्कराहट के साथ एक मोटर साइकिल चालक और इतनी तेज संगीत वाली कार ने उसे एक मील दूर सुना था, उसे लिफ्ट देने के लिए धीमा कर दिया था। लेकिन ये किसी अनजान अजनबी के साथ लिफ्ट का जोखिम उठाने का समय नहीं था। रागिनी ने गोफन को अपने बैग पर स्थानांतरित कर दिया ताकि उसका भार मुख्य रूप से उसके नितंब पर टिका रहे और अपनी निगाहें आगे की सड़क के अंतहीन खंड पर टिकाए रखा।

दस मिनट बाद जब उनकी चप्पलों की फीकी पट्टियों ने भी रास्ता छोड़ दिया, तो रागिनी ने फैसला किया कि यही है। कोई रास्ता नहीं था कि वह और ले सके। सड़क से उठती गर्मी से उसके नंगे पैर काँप गए। गुस्से में आंसुओं को काटते हुए रागिनी सड़क के किनारे भागी, नीचे की बूंद को देखा, हाथों में टूटी पट्टियों के साथ नकली चमड़े के दो टुकड़े टुकड़े और हताशा में जोर से चिल्लाई। खैर, कुछ देना था! वह अच्छा जोर से अर्घ्ह्ह्ह्ह्ह्ह्ह्ह्ह्ह्ह्ह्ह्ह्ह्ह्ह्ह्ह्ह्ह्ह्ह्ह्ह्ह्ह्ह्ह्ह्ह्ह्ह्ह्ह्ह्ह्ह्ह्ह्ह्ह्ह्ह्ह्ह्ह्ह्ह्ह्ह्ह्ह्ह्ह्ह्ह्ह्ह्ह्ह्ह्ह्ह्ह्ह्ह्ह्ह्ह्ह्ह्म्म अच्छा है है. लेकिन… उफ़। टूटी हुई चप्पलों में से एक उसके हाथ से फिसल गई, मुक्त होकर नीचे गिर गई। सड़क के किनारे नहीं जैसा कि रागिनी ने प्रार्थना की थी। बिल्कुल नहीं, यह इस तरह के एक दिन में बहुत अधिक मांगना होगा, है ना? स्लिपर हवा की चपेट में आ गया था और अपने हेलमेट के ठीक पीछे एक तेज रफ्तार बाइकर को टक्कर मार दी। सवार ने ऊपर सड़क पर उग्र रूप से अपनी मुट्ठी लहराते हुए ऊपर की ओर देखा। “माफ़ करना!” सड़क पर पैरापेट से पीछे हटते ही रागिनी का मुंह ठिठक गया, नरक के रूप में शर्मिंदा। गरीब आदमी। वह क्या सोच रहा होगा? और फिर उसकी स्थिति पर गुस्सा फिर से भड़क उठा। क्यों। क्यों। ये चीजें उसके साथ क्यों होनी थीं? संगीत रचकर पैसा कमाने का यह एक बड़ा अवसर क्यों मिला, शायद लोगों के दिलों को छूने वाला गीत लिखना भी इतना अजीब क्यों है? उसने अपने हाथ में अभी भी दयनीय शेष चप्पल को देखा, उसके पैरों के गुलाबी तलवे फफोले पड़ने लगे क्योंकि वह एक पैर से दूसरे पैर पर कूद गई, अपना वजन फिर से ऊंचे राजमार्ग के किनारे पर झुक गया। ख़तरनाक, हाँ ज़रूर, लेकिन उस जलती हुई गर्म सड़क से अपने पैर निकालने के लिए उसे कुछ भी, कुछ भी करने की ज़रूरत थी। राजमार्ग के समानांतर चलने वाली छोटी दीवार से थोड़ा सा सहारा लेते हुए, एक शेष चप्पल पर टिपटो पर संतुलन बनाने का एकमात्र तरीका था। बस कुछ सेकंड के लिए। रागिनी में सांस लें, इसे अभी पकड़ें, एक्सहाआले… अपने दिमाग को इस अविश्वसनीय स्थिति से बाहर निकालें…। नीचे देखो… बात पर मन…

रागिनी ने आराम से बात की, यह याद करते हुए कि कैसे धीमी गति से चल रही सभी कारों के साथ नीचे का दृश्य उसे उस पुराने ‘मेंढक’ खेल की याद दिलाता है जिसे वह वर्षों पहले झुका हुआ था। उसने अपने फोन के लिए पारित ‘डब्बा’ पाया था, जब उसने महसूस किया कि हाथों की एक मजबूत जोड़ी ने उसे कमर से पकड़ लिया और उसे उस किनारे से दूर उठा लिया जिस पर वह झुक रही थी।

“आपको क्या लगता है कि आप क्या कर रहे हैं?” रागिनी चीख पड़ी। जिस आदमी ने उसे ऊपर उठाया था, वह अभी भी उस मजबूत पकड़ के साथ उसे हवा में उठा रहा था, बेदम होकर उस पर वही शब्द उगल रहा था। “आपको क्या लगता है कि आप क्या कर रहे हैं?”

“कौन? क्या…? तुम्हें क्या लगता है तुम क्या हो…?” रागिनी उस पर झपटी। “मुझे नीचा दिखाया।”

“यह उतना रोमांचक नहीं है जितना आप कल्पना कर सकते हैं,” उसने दीवार से दूर कदम रखते हुए, अपनी हवा के बीच में उसे पकड़ना जारी रखते हुए, बंद दांतों के माध्यम से कहा।

“तुम क्या सोचते हो? मुझे इस तरह की जगहों पर आने का शौक है और मैं अपने स्लिपर-शूटिंग कौशल का अभ्यास करता हूं?” एक मिनट के लिए रागिनी ने सोचा कि शायद कुछ मिनट पहले उसने उसका भयानक गुस्सा देखा होगा। “पहले मुझे नीचे रखो।” उसने अपनी आवाज़ को सपाट रखने की कोशिश की, यहाँ तक कि उसका दिल अभी भी दौड़ रहा था। उसने उसे क्या डर दिया था। वह कुछ जाना-पहचाना सा लग रहा था। हो सकता है कि अगर वह उसे इस अजीबोगरीब मध्य-हवा की स्थिति से नहीं देख रही थी, तो वह समझ सकती थी कि उसने उसे कहाँ देखा था। उस आदमी ने उसकी कमर पर अपनी पकड़ ढीली किए बिना उसे जमीन पर गिरा दिया। रागिनी ने उस आदमी को करीब से देखा। यह हर दिन नहीं था कि आप एक काली आंखों वाले, काले बालों वाले, निश्चित रूप से नहीं-भारतीय व्यक्ति से मिलें, जिसकी पलकों पर सोने के टुकड़े हों। उसकी ठुड्डी में वह मजबूत फांक लातीनी लग रही थी, लेकिन उसके पास लगभग निषिद्ध अभिव्यक्ति थी जिसने उसे और अधिक सैक्सन बना दिया। सिवाय उस काले बालों के। वह उसे कहाँ से जानती थी? रागिनी जानती थी कि उसने किया है।

वह उसे भी खुली जिज्ञासा से देख रहा था। “क्या यह बैंगलोर की बात है?” उन्होंने खींचा, प्रत्येक शब्द एक कुरकुरापन के साथ व्यक्त किया गया जो केवल ब्रिटिश हो सकता था। “आने वाले ट्रैफ़िक पर अपना शरीर फेंकने से पहले अपने जूते फेंकने के लिए?”

अहसास होते ही रागिनी की आंखें भर आई। जब वह खुद को एलिवेटेड रोड के किनारे पर जमा कर रही थी, तभी उसकी बाइक रुक गई होगी। बाइक के ब्रेकिंग की आवाज़ अचानक उसके अवचेतन में दर्ज हो गई थी, जब वह वहाँ खड़ी थी, उसकी पीठ के साथ तेज गति से यातायात के लिए। उसकी निगाह उसके नंगे पैरों पर टिकी हुई थी, गर्मी को संभालने के लिए कर्लिंग। रागिनी उसका हाथ छुड़ाने के लिए आगे बढ़ी। “आप ही बताओ। क्या यह एक अजीब प्रवासी बात है? सड़कों के बीच में बेसुध महिलाओं को ड्राइव करने और उन्हें बेवजह डराने के लिए? ” रागिनी ने पलटवार किया। उसने जोर से देखा, जिस तरह से उसने अपना सिर वापस फेंका, उसका बहुत लंबा फ्रेम, छह फुट तीन इंच आसान, साधारण सफेद शर्ट और पूरी तरह से फिट जींस के माध्यम से चल रहा था।

“वास्तव में नहीं,” उन्होंने उत्तर दिया, “मैं इसे केवल नंगे पांवों के लिए सहेजता हूं।”

“यू आर एंडी …” रागिनी ने कहा, “एंडी ज़ोट!” फिर शर्मिंदगी से उसके होंठ काटे। “मेरा मतलब है, मैं … गलत हो सकता है, लेकिन क्या आप एंडी नहीं हैं? मुझे यकीन है… आप बिल्कुल इस लड़के की तरह दिखते हैं जो मेरे स्कूल में हुआ करता था।”

“एंडी क्या? आपने क्या कहा?” वह झपका।

“भूल जाओ,” रागिनी ठिठक कर हँस पड़ी। “एर … क्या आपने कभी शिमला में पढ़ाई की?”

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यह वाक्य देखकर अजीब लगा क्योंकि उसने थोड़ा-सा ऑन-द-स्पॉट डांस करना, हिलना-डुलना, एक पैर से दूसरे पैर पर कूदना शुरू कर दिया था।

“तुम काफी कुछ हो, है ना?” मनोरंजन में आदमी के होंठ मुड़ गए। “मैंने महिलाओं को आसानी से विषयों को स्विच करने के लिए जाना है, लेकिन यह पहली बार है जब मैं किसी ऐसे व्यक्ति से मिला हूं जो एक मिनट में खुद को मारने की इच्छा से अगले सोशल चिट चैट में जा सकता है।”

“ओह अब छोड़िए भी। इसे खत्म करो, ”रागिनी ने अधीरता से कहा। “हर लड़की जिसे आप राजमार्ग पर एक बड़ी बूंद पर झुकते हुए देखते हैं, जरूरी नहीं कि वह उससे कूदना चाहती हो।”

“खुशी है कि आपने मेरे लिए स्पष्ट किया,” उन्होंने शुष्क रूप से कहा, “मैं आपको उस दृश्य का आनंद लेने के लिए वापस जाने दूंगा।” वह बगल में खड़ी बाइक की ओर मुड़ा।

“बस मुझे बताओ, है ना? क्या आप एंडी हैं?”

“ठीक है महिला, मैं करूँगा। यदि आप पहले मुझे बताएं कि आप इस राजमार्ग पर नंगे पांव क्या कर रहे हैं।”

“बिल्कुल नंगे पैर नहीं,” उसने वापस गोली मार दी, एक चप्पल की माफी की ओर इशारा करते हुए वह टिपटो पर खड़ी थी। “इसके अलावा, मैंने पहले पूछा,” उसने जल्दी से जोड़ा, कभी भी आसानी से स्वीकार करने के लिए तैयार नहीं थी। वहाँ गया, वह किया – बहुत लंबा। पिछले कुछ सालों में अगर कुछ था तो उसने खुद से बार-बार कहा था- किसी को डराने मत देना। अधिकांश भाग के लिए, वह सफल रही।

“जुर्माना। मैं एक शर्त पर इसका उत्तर दूंगा, ”उन्होंने कहा, स्लीपर पर उसके संतुलनकारी कार्य पर एक और चिंतित नज़र डालते हुए।

रागिनी ने मुँह फेर लिया, मानो क्या पूछूँ।

उस आदमी ने उसे अपने पैरों से इतनी आसानी से उठा लिया जैसे कि वह किसी चीज की वाइफ थी, जबकि वास्तव में रागिनी ने हमेशा अपने पांच फुट तीन इंच के फ्रेम पर भारतीय आकार के 12 कर्व्स पर शोक व्यक्त किया था। “मुझे नीचा दिखाया। तुरंत। तुरंत।” रागिनी ने उसे धक्का दिया और उससे लड़ाई की और उसे आश्चर्य हुआ कि उसने किया। उसने बड़ी सहजता से उसे अपनी बाइक की पिछली सीट पर बिठा दिया था। रागिनी को मोटरसाइकिलों का कोई ज्ञान नहीं था, वह अपने जीवन के अधिकांश समय होशपूर्वक सभी दोपहिया वाहनों से दूर रही। इस बड़े ऊबड़-खाबड़ को देखकर ही वह कांप उठी।

वह आदमी उसे गौर से देख रहा था, मानो अब भी, उसने सोचा कि वह सड़क की खाई से छलांग लगाने के लिए अचानक पानी का छींटा मार सकती है। “मैं एंड्रयू हूँ,” उन्होंने कहा, “और … हाँ मैं शिमला में था। कुछ समय के लिए। एक बहुत ही संक्षिप्त अवधि, ”उन्होंने अपने कुरकुरे ब्रिटिश लहजे में शिमला की हवा की तरह कुरकुरापन जोड़ा। “लेकिन मुझे अपना नाम एंडी में बदलना याद नहीं है। ज़ोट, क्या आपने कहा कि अंतिम नाम था?”

“उम्म … हाँ … मुझे शायद वह गलत लगा,” रागिनी बड़बड़ाई। वह संभवतः उसे नहीं बता सकती थी कि एंडी ज़ोट ‘एंडीज़ हॉट’ के लिए आठवीं कक्षा की क्रश भाषा थी, अब, क्या वह कर सकती है?

(2019 में हार्पर कॉलिन्स इंडिया द्वारा प्रकाशित मिलन वोहरा द्वारा हमारे गीत से अनुमति के साथ अंश)

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