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कोविड -19: बेथलहम को आगामी क्रिसमस की छुट्टियों के मौसम में कुछ पर्यटकों की उम्मीद है

बाइबिल बेथलहम लगभग दो साल पहले कोरोनावायरस महामारी की शुरुआत के बाद से संघर्ष कर रहा है। क्रिसमस आमतौर पर इजरायल के कब्जे वाले वेस्ट बैंक में स्थित यीशु के पारंपरिक जन्मस्थान में पर्यटन के लिए पीक सीजन है।

क्रिसमस से पहले, एक विशाल लकड़ी की स्क्रीन – जिसे कभी लाखों उपासकों की मोमबत्तियों से कालिख से काला किया गया था – चर्च ऑफ द नेटिविटी में अपनी सोने की चमक को बहाल किया जा रहा है, जहां कई लोग मानते हैं कि यीशु का जन्म हुआ था।

लेकिन आने वाले क्रिसमस की छुट्टियों के मौसम के दौरान कुछ आगंतुकों को इसे देखने की उम्मीद है।

बाइबिल बेथलहम लगभग दो साल पहले कोरोनावायरस महामारी की शुरुआत के बाद से संघर्ष कर रहा है। क्रिसमस आमतौर पर इजरायल के कब्जे वाले वेस्ट बैंक में स्थित यीशु के पारंपरिक जन्मस्थान में पर्यटन के लिए पीक सीजन है। महामारी से पहले के समय में, दुनिया भर के हजारों तीर्थयात्रियों और पर्यटकों ने चर्च ऑफ द नेटिविटी और उससे सटे मंगर स्क्वायर में जश्न मनाया।

इज़राइल ने इस महीने की शुरुआत में टीकाकरण करने वाले पर्यटकों के लिए अपनी सीमाओं को फिर से खोल दिया, लेकिन अपेक्षाकृत कम लोगों को इस छुट्टियों के मौसम में बेथलहम की यात्रा करने की उम्मीद है, और लगभग उतने नहीं जितने कि महामारी से पहले के रिकॉर्ड-ब्रेकिंग वर्ष में थे। बेथलहम जाने वाले अधिकांश पर्यटक इज़राइल में उड़ान भरते हैं क्योंकि वेस्ट बैंक में हवाई अड्डा नहीं है।

बेथलहम के कई होटल बंद हो गए हैं और दुकानदारों को अपने जीवन को बनाए रखने के लिए संघर्ष करना पड़ा है। एक दुकानदार अलादीन सुबुह, जिसका स्टोर मंगर स्क्वायर के ठीक सामने है, ने कहा कि वह केवल दुकान को हवा देने के लिए अपने दरवाजे खोलता है।

“यह लगभग क्रिसमस है और कोई भी नहीं है। कल्पना कीजिए, ”उन्होंने एक स्मारिका की तलाश में एक विदेशी को खोजने की उम्मीद में कुछ राहगीरों का सर्वेक्षण करते हुए कहा। “दो साल के लिए, कोई व्यवसाय नहीं। यह धीरे-धीरे मरने जैसा है।”

हालांकि महामारी ने पवित्र भूमि के एक बार संपन्न पर्यटन उद्योग को इजरायल और फिलिस्तीनियों के लिए समान रूप से पर्यटन पर निर्भर बेथलहम के लिए प्रभावित किया है, प्रभाव विशेष रूप से गंभीर रहा है। विदेशी पर्यटकों के लिए प्राथमिक प्रवेश द्वार इज़राइल ने इस महीने के फिर से खुलने से पहले पिछले डेढ़ साल से अधिकांश विदेशी आगंतुकों पर प्रतिबंध लगा दिया था।

इज़राइल के आंतरिक मंत्रालय के अनुसार, नवंबर 2019 में 421,000 की तुलना में नवंबर की पहली छमाही में 30,000 से अधिक पर्यटकों ने इज़राइल में प्रवेश किया।

फ़िलिस्तीनी स्व-शासन सरकार, जो वेस्ट बैंक में स्वायत्त परिक्षेत्रों का प्रशासन करती है, ने होटल व्यवसायियों, टूर ऑपरेटरों और टूर गाइडों को कर छूट और प्रशिक्षण कार्यक्रमों के रूप में केवल सीमित समर्थन प्रदान किया है, माजिद इशाक, विपणन निदेशक ने कहा। फिलिस्तीनी पर्यटन मंत्रालय। उन्होंने कहा कि मंत्रालय इजरायल के फिलिस्तीनी नागरिकों को छुट्टियों के मौसम में बेथलहम और अन्य वेस्ट बैंक शहरों की यात्रा के लिए प्रोत्साहित करने के लिए एक अभियान शुरू कर रहा है। उन्होंने कहा कि उन्हें उम्मीद है कि विदेशी पर्यटकों की संख्या पूर्व-महामारी के आंकड़ों के 10% से 20% तक होगी।

अन्य इतने आशावादी नहीं हैं।

“मुझे नहीं लगता कि पर्यटन बहुत जल्द वापस आएगा,” बेथलहम के ओल्ड सिटी में एक फ़िलिस्तीनी शेफ और होटल व्यवसायी फ़दी कट्टन ने कहा। महामारी ने उन्हें मार्च 2020 में अपने होश सीरियन गेस्टहाउस को बंद करने के लिए मजबूर किया, और महीनों तक उन्हें अपने कर्मचारियों को जाने देना पड़ा।

उन्होंने कहा कि क्रिसमस से पहले फिर से खोलना न तो आर्थिक रूप से और न ही व्यावहारिक रूप से संभव है, विशेष रूप से पूरे यूरोप में फैले कोरोनावायरस संक्रमण की एक नई लहर के प्रकाश में। उन्होंने कहा कि बेथलहम की अर्थव्यवस्था पर महामारी के “दो वर्षों में मिश्रित प्रभाव” से उबरने में वर्षों लगेंगे – होटल और रेस्तरां से लेकर किसानों, ग्रॉसर्स और ड्राई क्लीनर तक जो अपने व्यवसायों पर निर्भर थे।

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“सुरक्षा में फिर से खोलने के लिए हमें यह देखना होगा कि दीर्घकालिक संभावना है,” उन्होंने कहा।

चर्च ऑफ द नैटिविटी में हाल ही के दिन, बेथलहम का मुकुट गहना, इतालवी पर्यटकों का एक अकेला समूह 6 वीं शताब्दी की बेसिलिका में प्रवेश किया कि कोविड -19 से पहले के वर्षों में दरवाजे को बाहर निकालने वाली एक रेखा होगी। मंगेर स्क्वायर में नगर निगम के कर्मचारी अपने पीछे क्रिसमस की बत्तियाँ जलाने लगे थे।

2013 के बाद से चर्च ने एक बहु मिलियन डॉलर का नया रूप दिया है जो कि एक फिलिस्तीनी राष्ट्रपति समिति द्वारा आयोजित किया गया था। इसने सोने की टाइलों के मोज़ेक और संगमरमर के फर्श को उनके पूर्व गौरव को बहाल किया है और यूनेस्को विरासत स्थल, ईसाईजगत के सबसे पुराने चर्चों में से एक के लिए प्रमुख संरचनात्मक मरम्मत की है।

अतिरिक्त काम किया जाना बाकी है, बेथलहम डेवलपमेंट फाउंडेशन के निदेशक माज़ेन करम ने कहा, समूह चर्च में कुछ पुनर्स्थापनों का नेतृत्व कर रहा है। उपक्रम की लागत पहले ही $17 मिलियन हो चुकी है, लेकिन करम ने कहा कि चर्च के झंडे को नवीनीकृत करने और अग्निशामक और सूक्ष्म जलवायु प्रणालियों को स्थापित करने के लिए अतिरिक्त $ 2 मिलियन की आवश्यकता है।

ग्रीक ऑर्थोडॉक्स चर्च द्वारा एक बार कालिख से घिरे आइकोस्टेसिस को पुनर्जीवित करने के लिए एक अलग परियोजना – 18 वीं शताब्दी के अंत में इमारत की गुफा से अभयारण्य को अलग करने वाली लकड़ी की स्क्रीन – कोरोनवायरस के प्रकोप से देरी हुई थी, लेकिन अब तीन के बाद क्रिसमस से पहले पूरा होने वाला है। वर्षों का श्रमसाध्य कार्य।

“यह एक बड़ी चुनौती है,” साकी पप्पाडोपोलोस ने कहा, आर्टिस के साथ एक वुडकार्वर, एक ग्रीक बहाली कंपनी जो परियोजना का नेतृत्व कर रही है।

लेकिन चर्च ऑफ द नैटिविटी के ग्रीक ऑर्थोडॉक्स पुजारी फादर इस्सा थल्जीह छुट्टियों के मौसम से पहले आशावादी बने हुए हैं।

“भगवान का शुक्र है, दिन-ब-दिन हम अधिक समूहों को बेथलहम में आते हुए देख सकते हैं – बेथलहम में नहीं रहना, केवल एक यात्रा के लिए – लेकिन यह एक अच्छा संकेत है,” उन्होंने कहा, चर्च के हाल ही में परिष्कृत संगमरमर के बीम पर खड़े होकर, या उठाया मंच। “पर्यटकों के बिना बेथलहम, बेथलहम आने वाले लोगों के बिना, कुछ भी नहीं है।”

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यह कहानी एक वायर एजेंसी फ़ीड से पाठ में संशोधन किए बिना प्रकाशित की गई है। केवल शीर्षक बदल दिया गया है।

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