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राइडर्स ऑन द स्टॉर्म: ओलास के भाविश अग्रवाल और अंकित भाटी

वे उबेर के खिलाफ गए और बच गए। उन्होंने महामारी में अपनी पकड़ बनाई है। अब, ओला ने इलेक्ट्रॉनिक वाहनों के बाजार को बाधित करने के लिए बंपर योजनाओं की घोषणा की है। क्या यह एक दांव है जिसे वे जीत सकते हैं?

किसी भी तरह से आप इसे देखें, 36 वर्षीय भाविश अग्रवाल ने 2010 में ओला कैब्स (अब ओला) लॉन्च करने के बाद से 34 वर्षीय अंकित भाटी, भारतीय प्रौद्योगिकी संस्थान – बॉम्बे के एक साथी पूर्व छात्र के साथ एक लंबा सफर तय किया है। टैक्सियों की जय-जयकार करने के लिए एक ऐप बनाना उस समय मूर्खतापूर्ण प्रतीत होता था। अग्रवाल और भाटी युवा और भोले लग रहे थे, उबेर जैसी अच्छी तरह से तेल वाली, नकदी-समृद्ध मशीनों के खिलाफ जाने की तैयारी कर रहे थे, जिन्हें सिलिकॉन वैली पारिस्थितिकी तंत्र का समर्थन था और 2013 में भारतीय बाजार में धूम मचा दी थी। बाधाओं के बावजूद ओला ने उड़ान भरी अब है स्टार्ट-अप लोककथाओं का हिस्सा।

लेकिन ऐसा लगता है कि अग्रवाल अभी कुछ नहीं कर पाए हैं और एक और कहानी गढ़ना चाहते हैं। इस साल मार्च में, उन्होंने इलेक्ट्रिक स्कूटर बनाने के लिए कंपनी के इरादे की घोषणा की। एएनआई टेक्नोलॉजीज, जो ओला की मूल कंपनी है और अग्रवाल भी प्रमुख हैं, ने इलेक्ट्रिक स्कूटर बनाने के लिए ओला इलेक्ट्रिक नामक एक इकाई बनाई। निर्माण संयंत्र पर काम, अग्रवाल ने मीडिया को बताया, तमिलनाडु में शुरू हो गया था। पूरा होने पर, यह दुनिया का अपनी तरह का सबसे बड़ा संयंत्र होगा, इसके अलावा इसके 10,000 कर्मचारियों की संख्या केवल महिलाओं से बनी होगी।

उन्होंने 15 अगस्त को पहला ओला इलेक्ट्रिक स्कूटर प्रदर्शित किया। जिन लोगों ने कंपनी की वेबसाइट पर लॉन्च इवेंट देखने के लिए लॉग इन किया था, उन्हें इसकी बुकिंग कीमत के बारे में बताया गया था। 499, और प्रतिस्पर्धी प्रवेश मूल्य 1 लाख से दो मॉडलों के लिए 1.19 लाख (बाजार में सबसे प्रमुख ईवी उस सीमा के उच्च अंत में शुरू होते हैं)। वाहनों को बुक करने के लिए एक पागल हाथापाई जाहिर तौर पर शुरू हुई।

मीडिया की कहानियों ने ओला इलेक्ट्रिक की रिपोर्टों को प्रतिबिंबित किया कि इसके पहले महीने में 500,000 बुकिंग के साथ बह गया था। खबर लिखे जाने तक बुकिंग बंद हो चुकी थी। कंपनी की एक विज्ञप्ति में कहा गया है कि वे दिवाली के आसपास फिर से खुलेंगे।

क्या ओला इलेक्ट्रिक 2010 में अग्रवाल द्वारा किए गए प्रयास से भी अधिक मूर्खतापूर्ण उद्यम है? ऑटोमोबाइल उद्योग के दिग्गज इस दृष्टिकोण को अस्थिर प्रतीत होते हैं। ओला ने अक्टूबर में अपने पहले इलेक्ट्रिक वाहनों की डिलीवरी का वादा किया है। सभी बुकिंग ओला ऐप के माध्यम से की जाती हैं, और अनुमानित डिलीवरी अवधि खरीदारी के बाद पॉप अप होने लगती है।

ऑटोमोबाइल इतिहासकार, पत्रकार और लेखक आदिल दारुखानावाला का अनुमान है, “वे समय सीमा को पूरा नहीं करने जा रहे हैं।” उन्हें यकीन नहीं है कि गति की चीजों को साथ लाने में मदद करने के लिए 10,000 का कार्यबल बहुत कुछ कर सकता है।

इस बीच, ऐसा प्रतीत होता है कि हीरो मोटोकॉर्प और बजाज के चेतक के साथ मूल्य युद्ध शुरू हो गया है। भारत में इलेक्ट्रिक वाहनों, खासकर स्कूटरों की अपार संभावनाएं हैं। केवल ईंधन की कीमतों में वृद्धि के साथ, कम लागत वाले विकल्पों में बदलाव के लिए प्रोत्साहन अधिक है। “अथेर” [produced by a start-up heavily invested in by Hero] और चेतक कक्षा में आसानी से सर्वश्रेष्ठ हैं, ”दारुखानावाला कहते हैं।

लेकिन कीमत और उत्पाद की परवाह किए बिना, महत्वपूर्ण बुनियादी ढांचा गायब है। भारत के अधिकांश हिस्सों में अनियमित बिजली आपूर्ति है। उतार-चढ़ाव वाले वोल्टेज और बैकअप जनरेटर सेट का उपयोग इलेक्ट्रिक वाहनों को चार्ज करने के लिए नहीं किया जा सकता है।

ओला इलेक्ट्रिक की बात करें तो यहां कोई डीलरशिप या सर्विस सेंटर नहीं है। ओला ने कहा है कि अगर कोई दिक्कत आती है तो इंजीनियरों को ग्राहक के घर भेजा जाएगा। कंपनी का तर्क है कि यह पारंपरिक मॉडल से बहुत अलग मॉडल होगा जिसके लिए ग्राहक को डीलर के पास जाना पड़ता है।

यह उस पैमाने पर कैसे काम करेगा जो संख्याएँ सुझाती हैं? कंपनी के प्रवक्ता ने Wknd को बताया कि वादे के मुताबिक डिलीवरी शुरू हो जाएगी और पहली असेंबली लाइन ने ट्रायल रन शुरू कर दिया है। प्रवक्ता ने कहा कि अंततः देश भर में 1 लाख हाइपर-चार्जिंग स्टेशन भी स्थापित करने की योजना है।

ओला के प्रवक्ताओं को भेजी और प्राप्त की गई विस्तृत प्रश्नावली का कोई जवाब नहीं आया। इस बीच, इस बात की भी चर्चा है कि ओला को शुरू करने वाले सह-संस्थापक इस परियोजना पर सहमत नहीं हैं। लेकिन लुधियाना में जीवन शुरू करने वाले, अफगानिस्तान और यूके में पले-बढ़े मृदुभाषी युवक को लिखना एक गलती होगी, और एक दशक पहले जब उसने अपनी उद्यमशीलता की यात्रा शुरू की थी, तब ज्यादातर लोगों ने उसे खारिज कर दिया था।

उस समय अग्रवाल के पास पूंजी भी नहीं थी, बस गम है। जैसे ही चीजें खड़ी होती हैं, अब उन्हें दुनिया की कुछ सबसे शक्तिशाली निजी इक्विटी कंपनियों द्वारा नियंत्रित किया जाता है, जिनमें मैट्रिक्स पार्टनर्स, टाइगर ग्लोबल और सॉफ्टबैंक शामिल हैं।

नए जमाने की मेक इन इंडिया कहानी के लिए संस्थागत समर्थन भी है, जो उपमहाद्वीप में टेस्ला की महत्वाकांक्षाओं के लिए एक कथित प्रतिद्वंद्वी है। दौड़ जारी है, सड़क उबड़-खाबड़ है, और अग्रवाल यहां पहले भी रहे हैं।

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