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“यह भारत में हॉकी का पुनर्जन्म रहा है”

  • हर बार जब वह अपना बैग पैक करते हैं, मनप्रीत सिंह पदक को किसी और चीज से पहले रखने की बात करते हैं।

टोक्यो ओलंपिक से 41 साल में पहले हॉकी पदक के साथ भारत लौटने के बाद से, मनप्रीत सिंह और कांस्य पदक विजेता पुरुषों का उनका बैंड देश भर में समारोहों और सम्मानों में बेदम दौड़ रहा है। हर बार जब वह एक के लिए अपना बैग पैक करता है, तो मनप्रीत पदक को किसी और चीज से पहले रखने की बात करता है। मनप्रीत ने मुंबई की यात्रा पर टेबल पर अपने फोन के बगल में बड़े करीने से रखे कांस्य के टुकड़े की ओर इशारा करते हुए कहा, “यह मेरे साथ हर एक पल, हर एक दिन रहा है।”

पुरुष हॉकी टीम के कप्तान के साथ एक साक्षात्कार के अंश:

भारत लौटने के बाद से आपको जो प्रशंसा मिल रही है, उस पर टीम की क्या प्रतिक्रिया है?

हमें वहां अपने पदक की भयावहता का अंदाजा नहीं था। ज़रूर, हमें कई कॉल और संदेश मिले। लेकिन जब हम भारत में उतरे, तो वह असत्य था। हवाईअड्डे पर इतनी भीड़ थी कि हमें दूसरे रास्ते से जाना पड़ा। जब हम होटल पहुंचे तो हमारा स्वागत किया गया। उसके बाद, यह एक के बाद एक समारोह रहा है, और यह तब से ऐसे ही चल रहा है; ऐसा लगता है कि हम भारत दौरे पर हैं! लेकिन यह अच्छी बात है। हमें सभी से इतना समर्थन मिला कि हमें लगता है कि अब सभी के पास जाना और उन्हें धन्यवाद देना हमारा काम है।

क्या आपके पास यह समझने का समय है कि आप क्या हासिल करने में सक्षम हैं और इसे डूबने दें?

यह वास्तव में सभी के प्यार को देखने के बाद है कि इसने मुझे मारा: यार, हमने एक पदक जीता है।

आप सहित देश की इस पीढ़ी के अधिकांश लोगों ने ओलंपिक में भारत के हॉकी पदकों के बारे में ही सुना होगा। लोगों के लिए इसे देखना कितना महत्वपूर्ण था और खिलाड़ियों के लिए भी इतने लंबे अंतराल के बाद पहली बार इसकी अनुभूति का अनुभव करना कितना महत्वपूर्ण था?

भारत ने आखिरी हॉकी पदक 1980 में जीता था। उसके 12 साल बाद मेरा जन्म हुआ। मैंने केवल उन पदकों के बारे में कहानियां सुनी हैं। मैंने बलबीर सिंह सर का मेडल देखा, लेकिन वह भी इतना पुराना था। अब जब हमने पदक जीत लिया है, तो बहुत से युवाओं ने इसे देखा है। उन्होंने हमें देखा होगा या नीरज चोपड़ा को गोल्ड जीतते देखा होगा। और मैं हर जगह यात्रा करते हुए देख रहा हूं कि युवाओं में दीवानगी फिर से लौट आई है। जब मैं घर गया तो सभी बच्चों ने मुझसे कहा कि वे हॉकी खेलना चाहते हैं। बच्चे अब सोचेंगे, ”मनप्रीत ने अगर मेडल जीता है तो मैं कड़ी मेहनत कर सकता हूं और एक दिन उसे भी जीत सकता हूं.” और अब माता-पिता भी चाहते हैं कि उनके बच्चे हॉकी या कोई भी खेल लें, भारत के लिए खेलें और पदक जीतें। यह भारत में हॉकी का पुनर्जन्म रहा है। इतने सालों में बहुत से लोग हॉकी के बारे में बात नहीं कर रहे थे। लेकिन अब, जिन्होंने हॉकी नहीं देखी, उन्होंने भी हमारे मैच देखे।

यहां तक ​​कि जब मैं अपने दोस्तों के पिता से बात करता, तो वे कहते, ‘हम हॉकी बहुत देखा करते थे’। वे शायद ही वर्तमान समय के बारे में बात करेंगे। लेकिन अब, हर कोई कांस्य पदक के बारे में बात कर रहा है, जर्मनी (कांस्य पदक) खेल (जिसे भारत ने 5-4 से जीता), अंतिम क्षण। दूसरे दिन, हवाई अड्डे पर किसी ने मुझसे कहा, ‘सर, उन आखिरी छह सेकंड में मेरा दिल मेरे मुंह में था’।

उन अंतिम क्षणों की बात करें तो अतीत में भारतीय हॉकी टीमें अक्सर बड़े स्तर पर दबाव में कम आती हैं। आपने जर्मनी जैसी टीम के खिलाफ 1-3 की हार पर काबू पा लिया…

आइए बात करते हैं मैच से पहले क्या हुआ। हम सेमीफाइनल (बेल्जियम से) हार गए थे और वास्तव में निराश थे। हम फाइनल में पहुंचना चाहते थे, क्योंकि इससे हमें मेडल मिलना तय है। जब आप कांस्य के लिए खेल रहे होते हैं तो यह 50-50 का मौका होता है। हमारे पास मैचों के बीच एक दिन था। लड़कों को रैली करना और स्वच्छ दिमाग से मैच में प्रवेश करना बहुत महत्वपूर्ण था। हम सब एक साथ हो गए और मैंने कहा, “देखो, मुझे पता है कि हमारा लक्ष्य फाइनल में पहुंचना था, लेकिन हमारे पास अभी भी पदक के साथ घर जाने का मौका है। अगर हम अगले मैच में अपना सर्वश्रेष्ठ प्रदर्शन नहीं करते हैं, तो हम करेंगे जीवन भर पछताना हमारे साथ है- की काश मैंने यह किया होता, काश मैं यहां गोता लगाता, काश मैं उस शॉट को मिस नहीं करता”। हम सभी ने कहा कि हमने पिछले 18 महीनों में इतना त्याग किया है, बिना किसी से मिले 6-7 महीने घर से दूर रहकर। जब हम 3-1 से नीचे थे तो टीम में एक भी व्यक्ति हार मानने जैसा नहीं लगा। विवेक सागर प्रसाद, नीलकांत शर्मा जैसे युवा- जिन्होंने 50 मैच भी नहीं खेले हैं- बेंच पर आए और मुझसे कहा, “भाई, बस 100 प्रतिशत देना है (हमें अपना 100 प्रतिशत देना होगा)। हम जीतेंगे “. पिछले 15 मिनट में हमने कहा था कि अगर हम अपनी क्षमता से खेलते हैं तो हम इस दिन को जीवन भर याद रखेंगे।

क्या आत्म-विश्वास सबसे बड़ी चीज है जो इस टीम को पिछले दो ओलंपिक दस्तों से अलग करती है जिनका आप हिस्सा रहे हैं?

आत्म विश्वास और मानसिकता। ओम शांति ओम में शाहरुख खान का यह डायलॉग है: अगर किसी चीज को सच्चे दिल से चाहो, तो पूरी कायनात उससे तुमसे मिलने की कोषिश में लग जाती है। हमारी टीम में यही मानसिकता थी। सच्चे दिल से हम पदक जीतना चाहते थे। भारतीय टीम को टोक्यो जाने से पहले महामारी के दौरान जिस तरह का बलिदान देना पड़ा, जैसे छह महीने परिवारों से दूर रहना, मुझे नहीं लगता कि किसी अन्य टीम को इससे गुजरना पड़ा। इसलिए सभी को लगा कि हम इसके लायक हैं, कि हम इसे अपने दिल की गहराइयों से चाहते हैं। ठीक ऐसा ही हुआ- पूरी कायनात ने उससे हम मिला दिया।

पिछले साल लॉकडाउन के दौरान टीम बेंगलुरू में फंसी हुई थी, जबकि दूसरे देशों में पहले से ही प्रतिस्पर्धा शुरू हो गई थी। इस साल भी, आपके कुछ दौरे रद्द हो गए। क्या समूह में कभी ऐसा महसूस हुआ कि हम यहां की दौड़ में पहले से ही पीछे हैं?

जब हम अपने प्रो लीग मैचों (इस साल की शुरुआत में) के बाद अर्जेंटीना से लौटे, तो कोच ने हमसे कहा, “देखो दोस्तों, हमें ओलंपिक से पहले एक और मैच नहीं मिल सकता है। यह समय खुद को और भी आगे बढ़ाने का है”। लेकिन हमारी टीम के भीतर ही प्रतिस्पर्धा का स्तर इतना अच्छा था। इंटर-स्क्वाड अभ्यास खेलों में हर खिलाड़ी अपना 100 प्रतिशत दे रहा था। हर हफ्ते, हमने 3-4 अभ्यास मैच खेले, उनमें से प्रत्येक का विश्लेषण किया, उन पहलुओं का अध्ययन किया जहां हमें सुधार करने की आवश्यकता थी। हमारी मानसिकता थी कि हमें और कोई मैच नहीं मिलने वाला है, इसलिए हमें इसमें अपना सर्वश्रेष्ठ प्रदर्शन करना होगा।

फिर भी कुछ नकारात्मकता अंदर आना तय है, है न?

हमने सभी से कहा कि वे जो कुछ भी महसूस कर रहे हैं, उसके बारे में खुलकर और खुलकर बात करें। हमारे पास सत्र थे जहां हमने अपने परिवारों, हमारी पृष्ठभूमि, यहां पहुंचने के लिए हमारे संघर्षों के बारे में एक-दूसरे से बात की। हमने पिछले ओलंपिक का हिस्सा बनने के अपने अनुभव साझा किए। हमने ऐसी किताबें पढ़ीं जिनमें देश के हर ओलंपियन, मैरी कॉम, अभिनव बिंद्रा जैसे लोगों के विवरण पर प्रकाश डाला गया- उन्होंने कैसे एक पदक जीता, उन्हें वहां पहुंचने के लिए क्या करना पड़ा।

आगे देखते हुए, टीम के लिए अब इस पदक पर निर्माण करना कितना महत्वपूर्ण है? अगले साल कुछ प्रमुख कार्यक्रम हैं और पेरिस भी बहुत दूर नहीं है…

ये दिल मांगे मोरे। जैसे शेरशाह (२०२१ वॉर फ़िल्म) में कहते हैं!

आप बहुत सारी फिल्में देखते हैं …

मैं करता हूं, लेकिन मैं उनसे चीजें लेना और अपने दिमाग में रखना पसंद करता हूं। फिल्म की तरह, वह एक हमले के बाद रुकना नहीं चाहता था। ऐसे में मैं रुकना नहीं चाहता। जब मैं 2011 में भारतीय टीम में शामिल हुआ तो हम दुनिया में 12वें स्थान पर थे। हम इस समय नंबर 3 पर हैं। अब हम नंबर 1 बनना चाहते हैं।

कोच और कोर ग्रुप की निरंतरता भी होगी कुंजी? ग्राहम रीड ने कम समय में टीम के साथ क्लिक किया…

वह हॉकी खिलाड़ी और खुद ओलंपिक पदक विजेता रह चुके हैं। उनका मानना ​​है कि भारत के पास काफी कौशल है और वह इसका इस्तेमाल करना चाहता है। वह हमेशा कहते हैं, “अच्छे आक्रमण से मैच जीत सकते हैं, लेकिन अच्छे बचाव से चैंपियनशिप जीती जा सकती है”। आक्रमण के मोर्चे पर भी, हम पहले 25-30 बार डी में प्रवेश करते थे, लेकिन अपेक्षित परिणाम प्राप्त करने में सक्षम नहीं थे। उन्होंने हमें बताया कि 10 बार में जाना ठीक है, लेकिन इसे प्रभावी होना चाहिए, जिसके परिणामस्वरूप या तो एक शॉट, गोल या एक पीसी होता है।

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