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नीरज चोपड़ा के बाद देवेंद्र झाझरिया में एंट्री

झाझरिया 24 अगस्त से शुरू होने वाले टोक्यो पैरालिंपिक में अपनी श्रेणी में अभूतपूर्व तीसरा भाला स्वर्ण जीतने का लक्ष्य लेकर चल रहा है।

देवेंद्र झाझरिया भले ही 40 साल के हो गए हों, लेकिन जब वह सिर्फ एक बच्चे थे, तब उन पर जो ताने मारे गए वे आज भी उनके लिए ताजा हैं।

झाझरिया आठ साल के थे, जब राजस्थान के उनके गांव चुरू में एक पेड़ पर चढ़ते समय एक उच्च शक्ति वाले बिजली के तार के संपर्क में आने से उनका बायां हाथ कट गया था। दुर्घटना के बाद अपने दोस्तों द्वारा “कमजोर” कहे जाने वाले लड़के ने उस लेबल से लड़ने के लिए भाला उठाया।

झाझरिया ने कहा, “मैंने बचपन में बहुत सी बातें सुनी थीं।” “मुझे मैदान में प्रवेश नहीं करने दिया जाएगा। वे मुझ पर हंसते थे, मेरे बारे में मजाक करते थे, ‘तेरा एक हाट ही नहीं है, फेंको कैसे करेगा (तुम्हारा एक हाथ नहीं है, तुम कैसे फेंकोगे)?

झाझरिया के एक हाथ ने पैरालिंपिक में भारत को दो स्वर्ण पदक दिलाए हैं और 24 अगस्त से शुरू होने वाले टोक्यो पैरालिंपिक में वह तीसरे स्थान पर रहेगा।

वह ओलंपिक या पैरालिंपिक में दो व्यक्तिगत स्वर्ण पदक के साथ एकमात्र भारतीय हैं, जिन्होंने 2004 एथेंस और 2016 रियो पैरालंपिक खेलों में F46 श्रेणी में भाला फेंक जीता है। दोनों विश्व रिकॉर्ड फेंक रहे थे – एथेंस में 62.15 मीटर और रियो में 63.97 मीटर।

पिछले महीने नई दिल्ली में राष्ट्रीय चयन ट्रायल के दौरान झाझरिया ने 65.71 मीटर की ऊंचाई को छूते हुए टोक्यो में फिर से रियो के निशान को मिटाने का खतरा खड़ा कर दिया। इसने उनकी आंखों में आंसू ला दिए, उनके पिता की यादें ताजा कर दीं, जिनका पिछले साल अक्टूबर में निधन हो गया था, जो उनकी आकांक्षाओं को कम करने वालों के खिलाफ उनके साथ खड़े थे।

झाझरिया ने कहा, “यह मेरे पिता की उपस्थिति के बिना मेरी पहली प्रतियोगिता थी, इसलिए जब मैंने उन्हें देखे बिना ऐसा किया, तो मैं बहुत भावुक हो गया।”

एक साल से अधिक समय में यह उनका पहला प्रतिस्पर्धी कार्यक्रम भी था। पिछले साल मार्च से लॉकडाउन ने उन्हें लगभग पांच महीने तक अपने गांव में रहने के लिए मजबूर किया, जिसके दौरान वह केवल पुराने डम्बल और खाली गैस सिलेंडर का उपयोग करके, कार के टायरों के साथ व्यायाम और जंग लगे भाले के साथ छाया फेंकने के लिए थोड़ा सा भार प्रशिक्षण कर सकते थे। झाझरिया जुलाई में गांधीनगर में भारतीय खेल प्राधिकरण केंद्र में लौटे। नवंबर में, कोविड -19 ने उन्हें मारा।

“मैं अपने भाला से कभी भी दूर नहीं रहा जब तक कि मेरे पास पिछले एक-एक साल में है। कोविड से लड़ना एक चुनौती थी। मैंने निष्क्रिय होने के कारण वजन बढ़ाया और प्रशिक्षण पर वापस आने के बाद मैंने 7 किग्रा वजन कम किया है,” उन्होंने कहा।

उस समय के दौरान पैरालिंपिक के आसपास अनिश्चितता के साथ, झाझरिया, 40 के करीब, लगभग दो दशकों में शीर्ष स्तर पर प्रतिस्पर्धा करने के साथ दो पैरालंपिक स्वर्ण पदक दिखाने के लिए, खुद को पीठ पर थपथपा सकते थे और अपने जूते लटका सकते थे।

उसे ऐसा करने से किसने रोका? “ईमानदारी से कहूं तो मैं भाला फेंक के अलावा और कुछ नहीं जानता। एक साल की देरी (पैरालिंपिक के) ने मुझे अपने भविष्य के बारे में सोचने पर मजबूर कर दिया। लेकिन मैं अपने पुराने वीडियो और तस्वीरें देखता था, और एक जोश आता था उसे देख कर।

“और किसी भी चीज़ से ज्यादा, मुझे यह पसंद है कि मेरा खेल मुझे खुद को अपने देश के लिए पदक जीतने की अनुमति देता है।”

यही एकमात्र विचार था जिसने उन्हें खेल में बनाए रखा जब वह लगभग एक दशक पहले इसे छोड़ने के कगार पर खड़े थे। एथेंस में उनके स्वर्ण के बाद, 2008 बीजिंग खेलों के लिए झाझरिया की F46 श्रेणी (अंगों की कमी, बिगड़ा हुआ मांसपेशियों की शक्ति या बिगड़ा हुआ निष्क्रिय सीमा से प्रभावित ऊपरी अंग) को समाप्त कर दिया गया था। जब उन्हें पता चला कि 2012 के लंदन पैरालिंपिक में भी उसे जगह नहीं मिली, तो झाझरिया ने माना कि उनकी पत्नी मंजू-एक राष्ट्रीय कबड्डी खिलाड़ी- को अंतरराष्ट्रीय स्तर पर लाने के लिए बैकसीट लेना और सहायक भूमिका निभाना उनके लिए सबसे अच्छा था। मंच जब उन्होंने एक परिवार शुरू किया।

“लेकिन मेरी पत्नी ने कहा, ‘नहीं, आपको रुकना नहीं चाहिए। आप 2016 (रियो पैरालिंपिक) तक खेल सकते हैं और मैं जानता हूं कि आपमें पदक जीतने की क्षमता है। वह मेरे करियर का बहुत मुश्किल दौर था। अगर मेरी पत्नी ने मुझे यह नहीं बताया होता, तो मैं खेल छोड़ देता, ”झाझरिया ने कहा।

इसके बजाय, वह 2012 में प्रशिक्षण को फिर से शुरू करते हुए वापस आ गया था। “2013 विश्व चैंपियनशिप में, मैंने स्वर्ण जीता। तभी मुझे पता था कि आगे बढ़ने का मेरा फैसला सही था, ”वे कहते हैं। 2014 के एशियाई पैरा खेलों में एक रजत और 2015 के विश्व में एक और रजत। “और फिर मेरा कार्यक्रम रियो में वापस आया। और मैंने फिर से गोल्ड जीता। और मैंने फिर से विश्व रिकॉर्ड तोड़ा।”

इतना ही आसान। काफी नहीं।

झाझरिया को 2004 से 2021 तक अपने मन और शरीर में विकसित होना पड़ा है; एथेंस में कॉलेज के शुरुआती नए खिलाड़ी से लेकर रियो में एक अनुभवी प्रचारक तक भारत के सबसे सफल पैरालिंपियन से टोक्यो में फिर से आने की उम्मीद है। उन्होंने उम्र के साथ चपलता और गति में जो खोया है उसकी भरपाई बेहतर तकनीक और प्रशिक्षण दक्षता से होती है।

“उदाहरण के लिए, मैं अक्सर अपने पिछले इतिहास को देखता हूं: जहां मैंने अच्छा प्रदर्शन किया और मैंने उसके लिए कैसे प्रशिक्षण लिया। इसलिए अब मेरे प्रशिक्षण में बहुत सारी योजनाएँ शामिल हैं, जो पहले नहीं थी। मैं तकनीकी रूप से भी थोड़ा मजबूत हूं, ”झाझरिया ने कहा।

देश में पैरालिंपिक और पैरा स्पोर्ट्स के बारे में जागरूकता भी विकसित हुई है, जिसमें झाझरिया- जो 2017 में खेल रत्न पुरस्कार से सम्मानित होने वाले पहले पैरा एथलीट बने- सबसे आगे थे। “2004 में एथेंस जाने से पहले, केवल एक व्यक्ति था जो मुझे हवाई अड्डे पर विदा करने आया था: मेरे पिता। आज मेरे टोक्यो जाने से पहले प्रधानमंत्री जी मुझसे और मेरे परिवार से बात कर रहे हैं। मुझे ऐसा लगता है कि पूरा देश मेरे पीछे है, ”झाझरिया ने कहा।

हालाँकि, जो नहीं बदला है, वह एक वादा है। रियो पैरालिंपिक से पहले झाझरिया ने अपनी बेटी से कहा था कि वह स्वर्ण पदक लेकर घर वापस आएगा। तब उन्होंने अपनी बात रखी। वह अब अपनी बात रखना चाहता है।

“मेरी बेटी अभी 10 साल की है, इसलिए वह चीजों को समझती है। उसने मुझसे कहा, ‘पापा, तुम इतने लंबे समय से दूर हो’। मैंने कहा कि मैं किसी चीज की तैयारी कर रहा हूं। उसने जवाब दिया, ‘ठीक है, लेकिन स्वर्ण पदक के लिए तैयार हो जाओ’।”

नीरज चोपड़ा के टोक्यो गोल्ड पर झझरिया

उन्होंने कहा, ‘मैंने उनके हर थ्रो को करीब से देखा। उनकी समग्र तकनीक, विशेष रूप से हाथ की गति, शानदार थी। वह तकनीकी रूप से प्रतिस्पर्धियों में सबसे मजबूत थ्रोअर थे और यही उनकी जीत का सबसे बड़ा कारण है। वह मानसिक रूप से भी बहुत मजबूत था; आप उसके चेहरे पर और उसकी आँखों में आत्मविश्वास देख सकते थे। जो उस बड़े स्तर पर बहुत बड़ी बात है। नीरज ने सुनिश्चित किया कि भारत का पहला ट्रैक और फील्ड ओलंपिक पदक स्वर्ण है, और मेरे लिए यह अतिरिक्त विशेष है क्योंकि उसने इसे मेरे आयोजन में जीता था। और मैं अच्छी तरह से जानता हूं कि ओलंपिक स्वर्ण जीतने के बाद व्यक्ति कितना खुश होता है।”

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