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नीरज चोपड़ा को देखकर भाला फेंक से प्यार हो गया : पीटी उषा

एचटी के साथ इस बातचीत में, उषा ने इस बारे में बात की कि चोपड़ा को एक युवा एथलीट के रूप में क्या खड़ा करता है और युवा पीढ़ी को प्रेरित करने के लिए इस पदक की आवश्यकता क्यों थी।

पीटी उषा को याद है कि एक किशोर नीरज चोपड़ा को 2016 में विश्व अंडर -20 चैंपियनशिप जीतने के लिए पोलैंड के ब्यडगोस्ज़कज़ में ज़ेडज़िस्लाव क्रिज़िज़कोविआक स्टेडियम के अंदर दौड़ते हुए, लोड अप और भाला फेंकते हुए देखा गया था। “यह सिर्फ सुंदर था,” वह कहती हैं।

पांच साल बाद घर से देखते हुए, उषा ने चोपड़ा को टोक्यो में फिर से अपना काम करते देखा; इस बार ओलंपिक स्वर्ण पदक जीतने के लिए, एथलेटिक्स में भारत का पहला। महान भारतीय ट्रैक और फील्ड एथलीट भारतीय एथलेटिक्स के अब तक के ओलंपिक लोककथाओं में एक प्रमुख व्यक्ति हैं, जिन्होंने 1984 के लॉस एंजिल्स खेलों में एक प्रसिद्ध प्रदर्शन किया, जहां वह सबसे कम अंतर से 400 मीटर बाधा दौड़ में चौथे स्थान पर रहीं। —1/100 सेकंड का। इस प्रकार, चोपड़ा के पदक ने चार बार के एशियाई खेलों के स्वर्ण पदक विजेता को भारतीय एथलेटिक्स के लिए एक उज्जवल भविष्य की खुशी और आशा से भर दिया है।

एचटी के साथ इस बातचीत में, उषा ने बताया कि चोपड़ा को एक युवा एथलीट के रूप में क्या खड़ा करता है और युवा पीढ़ी को प्रेरित करने के लिए इस पदक की आवश्यकता क्यों थी। अंश:

क्या आप हमें बता सकते हैं कि चोपड़ा के फाइनल के दौरान आप कैसा महसूस कर रहे थे?

जब वह अपने पहले थ्रो के लिए आए, तो उन्होंने इतना अच्छा किया, और अन्य ने नहीं किया। और फिर अपने दूसरे थ्रो में, उन्होंने और भी बेहतर प्रदर्शन किया, जबकि पसंदीदा लड़खड़ाए। तो तभी मुझे लगा कि यह रात नीरज की है; यह रात भारत की है। मैंने सोचा था कि उसे पदक मिलेगा, लेकिन उसने वास्तव में स्वर्ण पदक जीत लिया! एक सोना सोना है। वह पहली बार ओलिंपिक मंच पर आए और उन्होंने वह मुकाम हासिल किया। यह एक अविश्वसनीय उपलब्धि है। मैं बहुत खुश था।

आपके अनुसार, नीरज चोपड़ा की सफलता की कहानी में मुख्य पहलू क्या रहा है?

वह इतना समर्पित, केंद्रित, अनुशासित और बहुत ही डाउन टू अर्थ लड़का है। आजकल ऐसे एथलीट बहुत कम मिलते हैं, खासकर युवा। यदि आप एक भी टूर्नामेंट या पदक जीत जाते हैं, तो लोग सोच सकते हैं कि वे बड़े हो गए हैं। लेकिन वह हमेशा विनम्र होता है – अब भी।

मैंने उसे जूनियर वर्ल्ड्स में करीब से देखा। दरअसल, उनके थ्रो को देखने के बाद, मैंने खेल को और करीब से देखते हुए, भाला फेंक देखना शुरू कर दिया। जिस तरह से उसने भाला छोड़ा, जिस तरह से उसने उड़ाया – वह सुंदरता की बात थी। भाला फेंक जैसे खेल के लिए, यदि आप शारीरिक रूप से इसे करीब से देख रहे हैं, तो ही आपको इसका अनुभव होगा। और मैं बस इसे प्यार करता था। वहां मुझे एहसास हुआ कि लड़का कितना केंद्रित था। उन्हें न केवल मैदान में बल्कि बाहर भी प्रशिक्षण लेने की ललक थी। वह अपनी तकनीक का अनुकरण उस स्थान पर भी करता था जहाँ सभी एथलीट रुके थे, या जब वह बस टहल रहा था। मैं भी अपने समय में ऐसा करता था- चलते या दौड़ते समय अपने कमरे में बाधा तकनीक का अभ्यास करता था। इससे पता चलता है कि वह खेल के प्रति कितने समर्पित और केंद्रित थे। हां, उसके पास प्रतिभा है, लेकिन ये गुण समान रूप से बाहर खड़े हैं।

इसके अलावा, वह युवा है। वह कई सालों तक चलते रह सकते हैं, आने वाले ओलंपिक में भी काफी बेहतर कर सकते हैं। टोक्यो से पहले, उन्हें चोट लगी थी, उनका ऑपरेशन हुआ, पुनर्वास हुआ, वापस आया और ऐसा किया। इसलिए मुझे विश्वास है कि हम भविष्य में भी उनसे महान चीजों की उम्मीद करना जारी रख सकते हैं। मुझे उम्मीद है कि उसे विश्व चैंपियनशिप (अगले साल) में भी पदक मिलेगा।

आपने चोट की बात की। नीरज के पास टोक्यो में जाने के लिए पर्याप्त प्रतियोगिताएं भी नहीं थीं। एथलीटों के लिए लंबे ब्रेक के बाद वापस आना और इतनी जल्दी अपनी लय हासिल करना कितना मुश्किल हो सकता है?

यह बहुत मुश्किल है। इसके लिए आपको एक मजबूत दिमाग की जरूरत है। अगर मन कहता है कि चोट कुछ भी नहीं है, तो इसका कोई मतलब नहीं होगा। अगर मन कहता है कि प्रतियोगिताएं कुछ भी नहीं हैं, तो इसका कोई मतलब नहीं होगा। ला ओलंपिक में जाने से पहले, मैंने 400 मीटर बाधा दौड़ में केवल दो प्रतियोगिताओं में भाग लिया था। फिर भी मैं पदक के करीब पहुंच गया। इसलिए अगर आपका दिमाग मजबूत है तो आप कुछ भी हासिल कर सकते हैं। जैसे नीरज ने किया। हो सकता है, अगर उसके पास (ओलंपिक से पहले) अधिक प्रतियोगिताएं होतीं, तो वह और भी बेहतर फेंक सकता था। लेकिन नीरज का दिमाग बहुत मजबूत है, बहुत सीधा है। उनका दिमाग मेडल जीतने पर ही अटका हुआ था। यही भावना मुझे बाहर से मिली और यही कारण है कि मेरा मानना ​​है कि उसने स्वर्ण जीता। उनके मन में कभी भी मेडल जीतने को लेकर संशय नहीं था।

लेकिन इससे दबाव भी हो सकता है, है ना? लोग उनसे भारत के अभियान को उच्च स्तर पर समाप्त करने के लिए पदक जीतने की उम्मीद भी कर रहे थे।

मुझे लगता है कि उन्हें पता था कि लोगों को उनसे पदक की उम्मीद थी, और इससे दबाव बन सकता है, इसमें कोई शक नहीं। लेकिन वह स्वभाव से बहुत शांत हैं। इसलिए जीतने के बाद भी वह इतने शांत नजर आ रहे थे।

भारतीय एथलेटिक्स और ओलंपिक लंबे समय से प्रतिष्ठित नियर-मिस की कहानी रही है, और आप भी इसका हिस्सा रहे हैं। भारत अब पदक तालिका में आखिरकार…

यह इतनी बड़ी उपलब्धि है। मैं इतना, इतना करीब (एक ओलंपिक पदक के लिए) था। लेकिन हमारे समय में न ज्यादा सुविधाएं थीं, न ज्यादा एक्सपोजर और न ही बड़े चरणों में प्रतिस्पर्धा का ज्यादा अनुभव। अब ऐसा नहीं है। भारतीय प्रशिक्षण लेते हैं और विदेशों में प्रतिस्पर्धा करते हैं, विदेशी कोच, तकनीकी विशेषज्ञता, बायोमैकेनिक्स और कई अन्य चीजें हैं। नीरज पहले ही जूनियर वर्ल्ड्स जीत चुके हैं, और उन्हें पहले भी अधिकांश फाइनलिस्टों के साथ प्रतिस्पर्धा करने का अनुभव था। इसलिए उन्हें विश्व स्तरीय मैदान का भार महसूस नहीं हुआ। लेकिन इतने सारे बदलाव और सुधार के बावजूद, उनमें से बहुत से लोग पदक नहीं जीत पाते हैं। नीरज ने किया। यह भारतीय खेलों, विशेषकर भारतीय एथलेटिक्स के लिए अच्छा काम करेगा।

किस तरह से, विशेष रूप से?

उदाहरण के लिए, मेरे (अकादमी) छात्रों को लेते हैं। अगर मैं उनसे कहूं, “मैं ओलंपिक पदक जीतने के करीब आ गया हूं, तो आप भी इसे हासिल कर सकते हैं”। मैं अक्सर अपने छात्रों से ऐसा कहता हूं, लेकिन उन्होंने इसे देखा नहीं है; वे केवल इसके बारे में सुन रहे हैं। लेकिन अब, अगर मैं कहूं, “नीरज ने पदक जीता है; भारत ने एक पदक जीता है”, इसका उन पर और भी बड़ा प्रभाव पड़ा है, क्योंकि उन्होंने इसे देखा है। आप कहानियों को सुनकर प्रेरित महसूस करते हैं, लेकिन आपको उन्हें देखने की भी जरूरत है। अब ये दोनों टुकड़े एक साथ आ गए हैं। यह केवल युवा पीढ़ी को और भी अधिक प्रेरित और प्रेरित करेगा। अब जब उन्होंने इसे स्वयं देख लिया है, तो उन्हें लगेगा: “नीरज ने किया है, मैंने क्यों नहीं?” इसलिए मुझे उम्मीद है कि इससे भारतीय एथलेटिक्स में काफी बदलाव आएगा। हमें आगे आने के लिए नीरज जैसी और प्रतिभाओं की जरूरत है। और, अधिक महत्वपूर्ण बात, केंद्रित वाले।

भारतीय एथलेटिक्स के लिए इस पदक के महत्व और गति को आगे बढ़ते हुए कैसे कायम रखा जा सकता है?

यह कठिन है। जब अभिनव बिंद्रा ने (2008 ओलंपिक) निशानेबाजी में स्वर्ण पदक जीता, तो लोग मुझसे पूछने लगे कि क्या हमारी अकादमी में शूटिंग रेंज है! सब जानते थे कि मेरी अकादमी सिर्फ एथलेटिक्स के लिए है। लेकिन उस समय निशानेबाजी पर बिंद्रा के पदक का उस तरह का तत्काल प्रभाव पड़ा था। तो यह एथलीटों को प्रेरित करेगा, इसमें कोई संदेह नहीं है। लेकिन लोगों को छह महीने में यह बात नहीं भूलनी चाहिए। हमें इस पर लंबी अवधि के लिए निर्माण करना चाहिए; युवा एथलीटों को देश के लिए पदक जीतने की स्थिति में लाने के लिए उन्हें जो कुछ भी चाहिए वह प्रदान करें। हमें कच्ची प्रतिभा को बहुत महत्व देना चाहिए- मैं इस पर पर्याप्त जोर नहीं दे सकता। हम यहां कच्ची प्रतिभा का समर्थन नहीं करते हैं। जमीनी स्तर पर भी हम केवल परिणाम चाहते हैं। यदि आप कच्चे हैं, तो आपको विकसित होने और परिणाम देने में 2-3 साल लग सकते हैं। लेकिन लोगों को इसकी परवाह नहीं है।

चोपड़ा से हटकर, आप अदिति अशोक को क्या कहेंगे, जिन्हें आपकी तरह ओलंपिक में चौथे स्थान पर रहना है?

मुझे बहुत बुरा लगा। मुझे ठीक-ठीक पता है कि वह अभी कैसा महसूस कर रही होगी – इतने करीब आने के बाद पदक से चूक गई। महिला हॉकी टीम के साथ भी ऐसा ही है। लेकिन उन्हें ज्यादा देर तक नीचा महसूस नहीं करना चाहिए। उन्हें उस भावना में ताकत मिलनी चाहिए- कि हम अगले ओलंपिक में और भी बेहतर कर सकते हैं, जो दूर नहीं है।

आपने टोक्यो में रिकॉर्ड तोड़ 400 मीटर बाधा दौड़ का कितना आनंद लिया?

मैंने स्त्री और पुरुष दोनों को देखा। दोनों अद्भुत दौड़ थे। ऐसा लग रहा था कि उन्हें बीच में आने वाली बाधाओं की भी चिंता नहीं थी; वे ऐसे दौड़ रहे थे जैसे यह 400 मीटर की दौड़ हो!

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